От космодрума Куру във френска Гвиана успрешно стартира ракета Ариана-5 (Ariane 5), която изведе в седемгодишен полет до Меркурий космическия апарат "БепиКоломбо" (BepiColombo), съобщи Асошиейтед прес, цитирана от БТА.Мисията на стойност 1,85 млрд долара е съвместен проект на Европейската космическа агенция и японската Агенция за аерокосмически изследвания.

Когато апаратът, наречен в чест на италианския математик и инженер Джузепе Коломбо, достигне планетата в края на 2025 г., от него ще се отделят в отделни орбити две сонди Ц европейската Mercury Planetary Orbiter и японската Mercury Magnetospheric Orbiter, които самостоятелно ще изследват повърхността и магнитното поле на Меркурий.